Geschiedenis van Valmorel ademt Nederlands

De geschiedenis van Valmorel ademt een Nederlandse identiteit. In dit artikel lees je hoe dit zo is gekomen.

Geschiedenis van Valmorel in de krant

In 1999 en 2016 haalde de geschiedenis van Valmorel de kolommen van de Telegraaf. Het artikel van Gijsbert Termaat (2016) lees je hier in enigszins bewerkte vorm. Of misschien kijk je liever een video documentaire over de geschiedenis van Valmorel? In ruim een kwartier wordt je meegenomen naar de beginjaren.

Tientallen miljoenen guldens zijn er in de jaren zeventig geïnvesteerd in het Franse dorpje Valmorel. De geschiedenis van Valmorel is mede bepaalt door Nederlandse pensioenfondsen als de Havenbedrijven Rotterdam, Centraal Beheer, Hoogovens, Westland Utrecht en Rabobank. Zij pompten – samen met de Credit Agricole Bank – bijna onuitputtelijk gelden in het creëren van een heus skiparadijs in de Alpen. En dat lukte, want de gebouwen die werden neergezet onderscheidden zich in alles van wat men in Frankrijk op wintersportgebied gewend was.

Geschiedenis van Valmorel – Fransen wisten niet wat ze zagen

“Prachtige chalets en appartementencomplexen werden opgetrokken en stuk voor stuk met zorg en architectonische precisie neergezet. Het leidde tot een uitermate sfeerrijk dorpje dat op 1400 meter hoogte in de Savoie ligt. Het zag er gewoon zo idyllisch uit dat de Fransen niet wisten wat ze zagen. Het was revolutionair en dat leverde massale bezoeken van toeristen op”, zegt Frits Enschede, die al meer dan zijn halve leven in Valmorel woont.

De geschiedenis van Valmorel gaat verder in de zomer van 1976. Toen werd begonnen met het neerzetten van het hotel La Fontaine, La Souche en La Sapinière en daarna werd besloten het verder uit te breiden. Inmiddels is Valmorel een wintersport dorp met meer dan 13.000 bedden in voornamelijk appartementen. Qua bouw en stijl is Valmorel onderscheidend. Waar anderen voor beton en staal kozen, werd in Valmorel naar kwaliteit en uitstraling gekeken. Dat betekende dat er alleen plaats was voor gebouwen die opgetrokken waren uit hout, natuursteen en dikke leien op de daken. Dat maakt Valmorel  authentiek. De autovrije winkelstraat met de vele gezellige winkeltjes met uithangbordjes, draagt bij aan de romantische sfeer.

Geschiedenis van Valmorel - Valmorel dorp anno nu

Vandaag de dag – Uitdagend

Vandaag de dag is Valmorel één van de meest gezellige plekken om de wintersport door te brengen. Het autovrije dorpje op 1400 meter hoogte heeft niet alleen nog altijd de charme van een authentiek bergdorp, maar is ook een uitdagende locatie voor skiërs op alle niveaus. Het is één van de eerste skigebieden die je tegenkomt in de Tarentaise vallei, vlak voor Moutiers. We hebben hier 150 kilometer skipistes en zijn verbonden met de dorpjes Saint Francois Longchamp en het kleine Doucy Combelouvière. Het hoogste punt reikt tot een hoogte van 2550 meter en op de lange latten levert dit vanaf die plek adembenemende vergezichten op.

Valmorel_20_mars_2012_Scalp__MG_3719_01

Het skigebied, Le Grand Domaine, heeft zowel de beginnende als gevorderde wintersporter veel te bieden. Daarnaast zijn er voor kinderen veel oefenweides direct naast het dorp. Door het brede scala van mogelijkheden werd het gebied door de World Snow Award organisatie uitgeroepen tot ’s werelds beste familie skigebied 2014.

Slingeren

snakeglissNaast heerlijke afdalingen en off-piste routes als de La Froide is er ook op ander gebied van alles te beleven op de hellingen. Een hoogtepunt voor velen is een afdaling met de Snake-gliss.

Het laat zich het best vergelijken met een tochtje op een ’banaan’ achter een speedboot op het water. Ook daar is het zaak je goed vast te houden omdat je anders wordt gelanceerd en het water wordt in geslingerd. Op de snake-gliss is het niet anders. Iedereen krijgt een klein sleetje dat aan elkaar gekoppeld kan worden. En hoe meer zielen hoe meer vreugde; want hoe langer de ’slang’ hoe meer jolijt. Een skileraar neemt de voorste positie in en gaat met volle snelheid de berg af. Hoe meer bochtjes hij maakt, hoe zwaarder het is. En vooral: hoe meer mensen hij onderweg ’verliest’. Echt pure pret!

Schommelen in Jimbo Lolo

jimbololoIn de avond bruist Valmorel. De gezellige dorpsstraat herbergt tal van leuke en smaakvolle restaurantjes waar je de tijd snel vergeet. Een absolute must is daarbij een bezoek aan Jimbo Lolo. Natuurlijk kun je in dit Mexicaanse steakhouse prima een hapje eten, maar het is vooral het borrelen vooraf of tijdens de après ski dat het bijzonder maakt. Dat doe je namelijk niet op een barkruk maar op schommels, waarop je je biertje of wijntje drinkt. En als je dan je bestelling doet, is de kans groot dat je in het Nederlands antwoord krijgt. De tent wordt namelijk gerund door Annabelle, die alweer bijna 25 jaar geleden in Valmorel haar grote liefde vond en er niet meer is vertrokken. „Af en toe ga ik nog naar mijn familie in Brabant, maar Frankrijk is mijn leven en mijn kinderen zijn echte Fransozen. Maar het is altijd leuk als er landgenoten over de vloer komen…”

Altipiano

logo l'altipianoOok op de sneeuwhellingen kan dat gebeuren als je restaurant Altipiano binnengaat. Daar zwaait de Nederlandse Nicole de scepter. Ook zij werd getroffen door de liefdespijlen van een Franse Cupido. „Ik voel me inmiddels ook Française en heb het hier geweldig naar mijn zin. Maar kijk eens om je heen. Het is toch geweldig om op zo’n mooie plek te mogen werken en mensen blij te maken met lekker eten en drinken. Nee, ik heb nog geen moment spijt gehad dat ik hier ben neergestreken.”

Skikamioenschappen Nederlandse Politie

In 1999 werden in het Franse dorp de skikampioenschappen van de Nederlandse politie gehouden (door de grondleggers van deze organisatie X-ki voorheen Poleski). Maar liefst 160 agenten verbleven toen in het plaatsje. Een moment voor criminelen om ver weg te blijven van deze locatie zou je denken. Twee Franse boeven dachten daar anders over, en hadden het gemunt op de ski attributen van de dienders. Toen de criminelen de lange latten ’s avonds laat in hun auto wilde laden, werden ze door twee Haagse agenten gespot. Ze rekenden het duo in en droegen ze aan de gendarmerie over.

Geschiedenis van Valmorel - Poleski 2009
Poleski januari 2009

Sledehonden, Raquettes of een fakkelwandeling

hondenslee ValmorelWie behoefte heeft om iets anders actiefs dan skiën te ondernemen, kan met sledehonden op pad of een sneeuwwandeling door de bossen van Valmorel maken. Raquettes onder je schoenen en lopen maar over een deel van de in totaal 200 kilometer wandelpaden die er ligt. Helemaal idyllisch wordt het als je dat ’s avonds doet met fakkels in je hand. Dat levert echt sprookjesachtige beelden op…

———————————————-

Appartementen, skipassen en parkeerplaatsen in Valmorel zijn te boeken bij X-ki.

X-ki organiseert après ski, snake-gliss – en airboard afdalingen, avondwandelingen met fakkels, après ski feestjes en veel meer.

Meer lezen over de ontwikkeling van de organisatie X-ki en organisator Wilco Wolven?  Lees verder